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Skull and Bones

Skull and Bones Impressions : Quelques éléments amusants ne sauvent pas l'ensemble archaïque.

Nous avons passé un week-end avec l'aventure de piratage d'Ubisoft et nous avons une variété de pensées polarisées sur notre temps passé avec le jeu.

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Ne tournons pas autour du pot : beaucoup d'entre nous s'attendaient à ce que Skull and Bones soit un désastre total. Très peu de jeux ont connu un développement aussi turbulent que ce titre, en fait, il n'y a probablement qu'un seul projet majeur qui ait eu un développement plus perturbé, et c'est le presque mythique Beyond Good and Evil 2. Skull and Bones a été élaboré pendant des années et des années, et son développement a également été complètement redémarré pendant ce temps, il fait donc déjà face à un raz-de-marée d'attentes tempérées de la part des fans. Mais est-ce juste ? S'agit-il d'un jeu dont il faut se méfier et se montrer prudent ? La réponse à cette question semble être à la fois oui et non, étonnamment.

Je dis cela parce que j'ai passé le week-end dernier à faire à peu près tout ce qu'il est possible de faire dans la bêta ouverte de Skull and Bones. J'ai levé l'ancre, voyagé dans diverses parties de l'océan Indien et de la côte africaine, coulé des navires de tailles et de styles différents, et commencé à me faire un nom en tant que pirate le plus infâme des eaux tempérées. Après des heures de jeu, il est clair pour moi que Skull and Bones n'est pas un cauchemar absolu. Il y a un corps et un cadre qu'Ubisoft a mis en place qui est fondamentalement amusant, mais le principal problème avec ce jeu est qu'il est freiné par une multitude d'autres problèmes différents. Comme nous l'avons dit dans notre critique de Suicide Squad : Kill the Justice League, Skull and Bones est aussi très clairement un jeu qui a été développé avec les mauvaises priorités et au mauvais moment. C'est un titre qui cherche à arriver alors que les consommateurs se lassent des mastodontes indigestes du service en direct, tout en présentant des systèmes et des éléments de gameplay de base qui semblent avoir été arrachés à la fin des années 2000.

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L'idée de Skull and Bones est presque MMORPG-esque. Vous êtes lâché dans un méga monde, et on vous demande essentiellement d'accomplir des quêtes et des activités pour gagner Infamy réputation (pour débloquer de nouvelles activités et opportunités) et pour rassembler les ressources et l'équipement nécessaires pour améliorer votre vaisseau afin qu'il puisse affronter des tâches et des ennemis plus exigeants. Il s'agit d'un jeu exclusivement axé sur la progression et la poursuite d'un fantasme de pouvoir, car il n'y a pas vraiment de scénario principal à suivre, très peu de quêtes et de fils narratifs significatifs et intéressants qui ajoutent du caractère au monde, et la plupart des quêtes utilisent le même format de base, ce qui signifie qu'il y a aussi une grande part de répétitivité. J'admets que cela peut sembler terriblement ennuyeux, et pour beaucoup ce sera le cas, mais il y a quelque chose dans le gameplay qui vous donne envie de revenir pour en savoir plus.

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Certains vous diront que le jeu Skull and Bones est une copie conforme de Assassin's Creed IV: Black Flag, mais ce n'est pas le cas. Il s'agit d'un système plus rapide et moins stratégique qui s'apparente presque à un jeu de tir. Tu navigues sur l'énorme (et je dis bien énorme) carte en faisant exploser tout ce que tu veux. Qu'il s'agisse de navires adverses, de colonies à piller ou d'animaux sauvages à chasser, tu ne peux pas lever le pied de l'accélérateur, c'est de l'action constante sans remords, et pour t'adapter, tu peux construire un navire qui convient à ton style de jeu et qui est équipé d'armes qui le reflètent davantage. Si tu aimes poursuivre les navires, tu peux équiper la proue de longs canons, mais si tu préfères entrer dans le feu de l'action, tu peux opter pour une collection de canons à courte portée sur les côtés bâbord et tribord pour déchiqueter toute menace proche. La personnalisation est large et profonde, et les mécanismes de combat et de mouvement sont bien conçus, même s'ils ne sont pas très réalistes (ces gros navires en bois ont la maniabilité d'un bateau RHIB).

Le fait est que Skull and Bones est un jeu amusant à jouer à bien des égards. La sensation de couler des navires et d'avoir des factions qui vous poursuivent à travers les mers pour vos actions infâmes, tout cela est très excitant et engageant. Le problème, c'est que ce que tu es censé faire n'a aucune importance. Les contrats consistent à transporter des marchandises jusqu'à un port éloigné, à couler un type de navire spécifique, à trouver un trésor enfoui en suivant une carte très facile à comprendre. Ce n'est que lorsque vous entrez dans les événements mondiaux ou les contrats plus exigeants que le jeu commence à montrer son potentiel, mais c'est là qu'un autre élément commence à affecter l'expérience.

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Skull and Bones est fondamentalement jouable seul, mais il est conçu comme un jeu multijoueur et cela signifie que beaucoup des meilleures tâches nécessitent une équipe. Bien sûr, Ubisoft a mis en place de solides systèmes multijoueurs qui encouragent le travail d'équipe, mais soyons honnêtes, la plupart des gens ne les utiliseront que pour s'aligner avec leurs amis, ce qui signifie que si vous ne pouvez pas convaincre vos amis de débourser de l'argent pour acheter ce qu'Ubisoft présente comme une expérience AAAA à 70 £ (ce qui est sans aucun doute un peu exagéré), vous éviterez probablement une grande partie du meilleur contenu. Et cela s'applique également à la progression, car les meilleures récompenses proviennent des tâches les plus difficiles, et si vous ne pouvez pas les surmonter seul, vous devrez progresser à la dure, et cela prendra un temps fou.

Quoi qu'il en soit, passons maintenant aux vrais problèmes. Au-delà des bugs et des problèmes de performance (que j'ai rencontrés à de nombreuses reprises, notamment des plantages et des dialogues bloqués qui m'ont obligé à quitter le jeu pour revenir au menu principal), Skull and Bones présente un design que l'on ne peut qualifier que d'archaïque. Vous ne quittez pratiquement jamais votre vaisseau, et lorsque vous allez sur la terre ferme, tout ce qu'il y a à trouver, c'est une tonne d'écrans de chargement et des vendeurs qui font à peine quelque chose de différent. Il n'y a aucun sens à quitter votre vaisseau, et franchement, Ubisoft aurait pu s'épargner une tonne d'efforts en faisant des quais une simple sélection de menus auxquels vous pouvez accéder sans jamais quitter votre vaisseau. Franchement, cela serait même bénéfique pour le jeu, parce qu'il y a trop de systèmes de jeu bizarres et contre-intuitifs qui vous obligent à quitter votre vaisseau sans aucune raison, y compris le fait de ne pouvoir voyager rapidement que lorsque vous êtes à terre sur un quai et que les quais ne deviennent pas disponibles pour le voyage rapide tant que vous ne descendez pas de votre vaisseau.

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Il y a tellement d'éléments dans ce jeu qui m'ennuient et me frustrent. La conception des quêtes est pour la plupart misérable, et la narration est inexistante et pourtant, pour une raison quelconque, il y a toujours des choix de dialogue qui n'ont apparemment aucun impact sur le jeu, quel qu'il soit. Les docks sont les parties les plus inutiles du jeu, et il n'y a aucun personnage intéressant qui ne soit pas uniquement conçu pour servir les intérêts des vendeurs. Skull and Bones me rappelle le lancement de Sea of Thieves, où il est très clair qu'il y a quelque chose d'amusant et d'intéressant dans ce jeu à la base, mais qu'il est freiné par un tel éventail de problèmes qu'il est difficile de rester positif la plupart du temps. Pour les créatifs qui aiment concevoir et fabriquer leurs propres scénarios, il ne fait aucun doute que vous pourrez passer outre certains de ces problèmes (comme vous l'avez probablement fait avec Sea of Thieves il y a quelques années), mais pour tous les autres, je ne peux m'empêcher de penser que Skull and Bones aura du mal à maintenir l'engagement des joueurs quelques semaines après son lancement, lorsque la progression impitoyable aura sapé toute motivation restante.

Il y a toutes les chances que la fin du jeu et les dernières activités améliorent considérablement Skull and Bones, c'est pourquoi je reviendrai dans quelques jours ou une semaine pour partager des réflexions plus complètes basées sur le lancement complet, mais pour l'instant, je pense que Skull and Bones va tomber dans la même catégorie que Suicide Squad: Kill the Justice League, c'est-à-dire celle d'un autre jeu qui servira de clou métaphorique dans le cercueil qu'est le récent raz-de-marée de projets de service en direct non désirés.

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TEST. Written by Ben Lyons

Il y a du potentiel à explorer dans certains endroits, mais il y a aussi beaucoup trop de trous pour que ce navire puisse rentrer au port.



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