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Elden Ring

Elden Ring - La bêta et nos impressions

From Software nous a ouvert les portes de l'Entre-Terre.

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En 2016 sortait Dark Souls III. Le jeu proposait de plus grandes zones que dans n'importe quel autre jeu FromSoftware auparavant, que les joueurs devaient explorer pour y débusquer les âmes à consommer. Dans Elden Ring, ce concept évolue encore plus puisque les défis et objectifs font maintenant entièrement partie d'un monde dans lequel nous pouvons évoluer librement. J'ai pu arpenter un morceau de ces terres pour la première fois via un test réseau il y a quelques jours. Voyons donc voir comment cette formule se compare aux anciens opus.

Un noyau Souls avec de nettes améliorations

Superficiellement, le système de combat est le même. Les échanges crus et brutaux de coups sont le cœur de Elden Ring. Il est toujours aussi simple de mal esquiver et d'être puni aussi sévèrement que possible pour l'erreur. Les compétences spéciales ne sont plus reliées aux armes mais peuvent être interchangées aux camps, qui sont maintenant des "Sites de Grâce". Cinq personnages pré-faits étaient disponibles dans la démo, chacun s'orientant vers un style différent, des modèles pour aiguiller les nouveaux joueurs, n'empêchant cependant pas de changer de chemin et adapter vos items comme vous le souhaitez.

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En plus des compétences d'armes, qui sont maintenant bien plus ouvertes à la personnalisation, FromSoftware a énormément développé les sorts et la magie. Vous pouvez les charger ou bien les lancer à répétition pour augmenter l'impact de vos attaques. La magie a l'air très puissante, notamment car elle peut rendre l'IA confuse. En débutant, le boss de la fin de la démo était bien trop coriace pour mon pauvre combattant au corps-à-corps, je me suis donc rabattu sur un invocateur et l'affrontement a tourné à l'insatisfaisant parce que l'IA n'avait aucune idée de comment gérer les esprits invoqués. Même si la magie a toujours été très forte dans les jeux From, j'espère que cela sera plus équilibré au lancement.

FromSoftware souhaite également revoir le jeu en ligne avec Elden Ring, ce qui se voit directement puisque toutes les mécaniques sont, pour une fois, expliquées. Vous devez encore collecter des items dans le jeu avant d'entrer dans le online, mais ils sont explicités et des instructions aident à comprendre le fonctionnement du système. En coop, vous aiderez les joueurs alliés à battre le prochain boss sur leur liste dans des zones précises. En PvP, les restrictions géographiques sont aussi nombreuses. Il faudra cependant attendre de voir la sortie avant de savoir si ces changements correspondront à la formule open-world.

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Les outils d'un Ninja : un monde ouvert à la FromSoftware

Une innovation plutôt évidente sur la formule open-world est l'ajout de ressources naturelles à amasser : fleurs, fruits, baies, papillons et animaux sauvages. Tout ces éléments peuvent être utilisés pour faire des items comme des bombes, des flèches ou bien des potions que vous ne pourrez pas forcément acheter. Une boussole en haut de l'écran permet aussi de voir précisément où vous êtes mort. La carte permet de voyager de site de grâce en site de grâce et de marquer les endroits d'intérêt. Je suis même tombé sur un télescope avec lequel vous pouvez observer vos alentours plus précisément.

Puisque vous avez beaucoup plus de liberté dans votre façon d'engager le combat avec des camps ou des ennemis, Elden Ring recycle le système de discrétion de Sekiro : Shadows Die Twice. Vous pouvez vous accroupir dans les hautes herbes et vous débarrasser des monstres sans un bruit. Cette mécanique est bien loin de celle d'un Assassin's Creed par exemple mais elle suffit à appuyer cette sensation de liberté visée par les développeurs.

Une autre nouveauté est la présence de checkpoints, sous formes de petites statues parfois trop discrètes sur lesquelles vous réapparaissez en mourant. Cependant, vous ne pourrez pas vous y reposer ou bien accéder à quelconque menu dessus.

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Craingez le Sang Ancien : les donjons de Yharnam

En explorant, vous tomberez souvent sur des lieux mis en valeurs comme des cavernes ou des donjons. Ces défis se rapprochent pas mal des donjons du Calice de Bloodborne, et dans Elden Ring, elles sont aussi assez simple. Le niveau suit un thème précis (mine, crypte, etc), il se termine par un petit boss avant le trésor final et vous serez ressorti en un quart d'heure. Ces zones offrent des potions uniques, des items et même des capacités.

Si vous ne vous sentez pas forcément prêts à attaquer la prochaine grande zone, ces donjons vous offriront les items ou runes (nouveaux nom des Âmes) dont vous aurez besoin. Il faudra cependant voir si ils agissent comme autre chose que du remplissage à la sortie du jeu.

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Torrent : votre compagnon le plus fidèle

La possibilité de couvrir de longues à distance à dos de cheval n'est pas une nouveauté dans un open world, mais c'en est bien une pour un Soulsorne. Notre monture spectrale, Torrent, est bien plus agile que notre protagoniste et ce malgré l'ajout d'un bouton saut. En chevauchant, vous pouvez sauter par dessus des ravins et accéder à des endroits autrement impossible à atteindre grâce à son double saut.

L'implémentation du cheval est aussi très fluide. Vous pouvez l'appeler et le renvoyer avec un item, pas besoin de descendre pour ramasser des objets et il est même utilisable en combat. Torrent a sa propre barre de vie et il peut être ressuscité avec une fiole. En revanche, il risque de vous désarçonner si vous vous approchez trop d'un ennemi.

Avant de le débloquer, vous devrez cependant évoluer à pied. J'ai bien passé trois heures à me balader dans la zone de démo. Pour éviter de se perdre, une trainée de particule dorées vous guidera de site de grâce en site de grâce.

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Les rayons de lumière vous guideront

Même si cette version test donne une bonne impression, j'aimerai revenir sur l'aspect technique. Elden Ring devait sortir en janvier mais ne sera finalement pas lancé avant le 25 février. J'ai joué une dizaine d'heures sur PS5 et j'ai rencontré pas mal de soucis. L'écran freeze souvent en exploration et en combat ce qui est très frustrant. Pour le moment, et avec une version aussi crue, le jeu a besoin d'un peu plus de temps dans les fourneaux. Espérons que les quatre mois restant avant la sortie suffiront à corriger ces problèmes.

Après ce tout premier aperçu, je suis considérablement moins sceptique d'Elden Ring. Le monde ouvert est une évolution naturelle de la série puisqu'il reprend des éléments de jeux From ayant déjà fait leurs preuves. Le système de combat vous mettra à l'épreuve peu importe où vous vous trouvez et enfin l'histoire de Georges R.R. Martin a été parfaitement morcelée et disséminée dans le jeu par le studio, comme à son habitude.

Ce n'est qu'à la troisième partie que j'ai pu discuter avec Dame Melina. Elle a mentionné une "mère" qui l'attend au pied de l'Arbre-Monde et de sa raison d'être, perdue il y a longtemps. Si ces quelques miettes de contexte n'influent pas sur votre avancée dans le jeu, elles ont longtemps résonné dans ma tête alors que je traversais l'Entre-Terre au dos de ma monture...

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